航空WiFi政策松绑迎利好 喜乐航商业模式仍受考验

《大型飞机公共航空运输承运人运行合格审定规则》第五次修订放宽了对于机上便携式电子设备的管理规定,允许航空公司对便携式电子设备的影响进行评估,并制定相应的政策。这意味着旅客将有望在乘机过程中使用手机。

消息一出,网友纷纷表示:“从此多了很多三万米高空的自拍。”“多少年了终于改了。”“终于可以在飞机上玩游戏了!拭目以待!”

对于航空WiFi运营商而言,此次政策松绑,很可能将会让新三板挂牌公司喜乐航(证券简称:ST喜乐航,证券代码:837676)迎来“春天”,但同时,放开“机上WiFi”使用也意味着传统航空WiFi商业模式也将改变,喜乐航等服务商仍将面临新的挑战。

持续亏损源于成本压力    

公开数据显示,喜乐航2014年度、2015年度、2016年度连续三年持续亏损,且亏损额逐年扩大,分别净亏损2260万元、3415万元和5476万元,累计亏损超过1亿元。

2016年挂牌新三板,喜乐航就被打上了“ST”风险警示。

这一亏损局面至今未有改善。喜乐航公布的财务数据显示,尽管2017年上半年营业收入同比增长54.84%至7982万元,但依然净亏损4795万元,较上年同期的3023.15万元亏损有所增加。

对于持续亏损,喜乐航半年报中解释道:航空互联网行业还在成长期,在进行航空互联网平台改造时,设备投资及运营维护等方面的前期成本费用较高,且需要一定的回收期。

喜乐航CEO潘运滨也曾表示,公司近三年的收入并不低,亏损的重要原因是成本居高不下,还没有到赚钱的“拐点”。

这或许跟喜乐航的业务有关。在航空WiFi政策未开放之前,公司的主营业务是基于AirBox平台为客户提供数据定制服务。

数据定制服务通过积累合作客户感兴趣的用户分类和消费行为数据,并为合作客户提供基于商品的数据定制服务而获取收入;另一方面通过购买抵扣券、体验券或其他权益等方式回馈给用户。

2017年上半年7982.31万元的营收中,数据定制业务收入为5381.66万元,而其成本为8441.09万元,毛利率仅为-56.85%。2016年、2015年数据定制业务的毛利率分别为8.96%、6.47%。

挖贝网注意到,喜乐航此前的数据定制等业务大多以定制终端(平板电脑)为基础和载体,在乘客抛弃平板之后,喜乐航需要重新寻找新的模式。

当“机上WiFi”接入后,平板电脑大量的使用和运维成本将被“砍掉”。潘运滨认为,从运维、投放、数据更新、人员维护方面的费用来看,至少节省一半的运营成本,对喜乐航是极大的利好,整个行业也将从初创探索期逐渐过渡到爆发期。

成熟商业模式尚待探索

对于空中互联网来说,航空WiFi前期投入的高成本,一直是产业发展的主要障碍之一。从需求的角度来讲,目前并没有一个成熟的商业模式能够覆盖这么高的成本。

航空WiFi产业一般采用两种模式:免费和收费模式,免费模式下包括对乘客免费和向第三方收费(比如广告主);而收费模式则指对乘客指定的增值服务比如观看电影、微信聊天等收取流量套餐费用,常规服务则采用免费流量模式。

免费模式方面,国内航空已有探索。中国东方航空允许每班航班的前50名乘客享受免费空中WiFi上网,不过乘客需要在先到先得原则基础上进行登记。中国南方航空公司允许旗下空客A330客机机型的每班航班的10名经济舱乘客在起飞前24小时内登记免费上网服务。

收费模式在海外较流性,其中一家美国航空公司每小时5美元的收费标准已实行好几年。

但行业人士认为,国内将会是免费模式和收费模式并行,其中免费模式更具有引爆产业的潜力。

不过,与国外通行的“收取流量费—提供上网服务”的模式不同,喜乐航并没有简单选择“卖WiFi”,而是通过会员系统+任务版的设计,使用户可以通过自身在平台上的指定行为获得相应积分,进而换取包括上网权益、商城产品等有价值的实物或者服务。喜乐航方面表示,希望通过机上互联网平台、结合机舱的特定场景,为用户提供内容更丰富、形式更有趣的互联网体验。

“数据上网费,www.426.com,我们也不会向个人收取,但是我们会向企业收取。比如说,这是某公司为你提供的免费上网服务,注册成为它的会员就能领取两个小时免费上网包。”喜乐航喜乐航CEO潘运滨此前在接受媒体采访时表示,喜乐航承诺永远对用户免费,如果没有企业赞助公司也会免费。

此外喜乐航还通过设置VIP会员等收费方式,提供广告、电商、游戏和内容运营等服务。

鼓励用户直接付费上网也成为可能。在2016年年报中,喜乐航预计,随着用户需求的增长、空中网络创新、社会各界对开放手机禁令的预期等方面,航空互联网产业将在2017年进入收获期。

对于居高不下的成本,潘运滨认为,即便此后大范围使用“机上WiFi”,但降低的成本依然有限,不同于大批量使用的快消品,飞机本身的数量有限,因而整体的边际成本下降不大。

2016年,喜乐航计划两年内投资10亿元改装100架飞机,截止2017年上半年,公司运营的航空互联网飞机数量已达到22架。

国航等其他各大航空公司也都在加速推进机上网络建设,并开发自有WiFi系统。国航2015年年报就披露,已经在24架宽体飞机完成WIFI改装运营,利用宽带卫星技术,实现客舱直播卫星电视节目。

此外,喜乐航在公告中也提到,公司主要航空公司渠道为海航集团内关联方,如果由于外部经济环境影响等因素导致公司原有的机上互联网渠道发生变化,而公司又未能在外部开拓额外航空公司渠道,将可能导致公司的业务渠道有所限制,并对经营业绩产生不利影响。